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Au bout du rouleau

L'épuisement professionnel fait plus de victimes que la grippe

Par George M. Withers

Plus le monde avance à un rythme démesuré, plus on entend parler d'épuisement professionnel, souvent appelé burnout. Une chose est sûre, tant les psychologues que les travailleurs essaient de comprendre ses signes et ses symptômes. En ce qui concerne la cause du burnout, ce n'est pas aussi simple que d'être esclave du boulot 9 à 5.

En 1974, le psychologue américain Herbert Freudenberger mentionna le burnout pour la première fois dans un rapport scolaire basé sur ses observations concernant les membres du personnel d'une clinique de toxicomanie. Il caractérisa le burnout grâce aux symptômes résultant des demandes excessives du travail.

Quatre décennies plus tard, plus de patients reçoivent un diagnostic d'épuisement professionnel que jamais. Selon la Dre Shimi Kang, une psychiatre basée à Vancouver qui aborde souvent le sujet, le burnout ressemble beaucoup au diabète. Lors d'une entrevue accordée à Global News, la Dre Kang expliqua que le diabète de type 2 était jadis considéré comme une affliction purement biologique. Aujourd'hui, nous savons que l'alimentation et les habitudes de vie sont des facteurs de risque. « La même connexion émerge avec les diagnostics reliés à la santé mentale — le burnout est une condition reliée aux habitudes de vie », dit-elle.

« Il est prouvé que le stress chronique sévère cause le rétrécissement ou l'élargissement, l'amincissement et le vieillissement prématuré de l'amygdale, du cortex cingulaire antérieur et le cortex préfrontal médian », explique la Dre Kang. « Ces régions du cerveau modulent notre réponse au stress. Il existe également une forte corrélation entre le stress à long terme et la perte considérable de matière grise, ce qui rend nos cerveaux plus vulnérables aux neurotoxines. »

Bien sûr, le corps humain est une merveille. Il est équipé pour gérer le stress à court terme, comme le trafic ou un patron dominant. Par contre, quand plusieurs stress mineurs s'accumulent durant une longue période de temps, le corps active des systèmes de réaction au stress et libère du cortisol. Des niveaux élevés et persistants de cortisol peuvent éventuellement interférer avec les fonctions normales de notre corps, comme la digestion, le repos et le système immunitaire.

Bien que les symptômes de l'épuisement professionnel varient selon les personnes, parmi les plus communs se trouvent la fatigue chronique, l'insomnie, le gain de poids et la perte d'appétit. Alors, que faire pour contrer les effets du burnout? La Dre Kang suggère d'apporter des changements à son mode de vie.

Changer la routine. Lire davantage, passer du temps avec les enfants, aller à la pêche, faire des modèles réduits d'avion ou des mots croisés — tout est possible. Assurez-vous simplement que rien de tout cela ne vous rappelle ce que vous faites au travail. Si rien ne fonctionne, il est peut-être temps de changer de carrière.

Socialiser. Passez plus de temps avec vos amis et êtres chers. Les interactions sociales significatives diminuent les niveaux de stress.

Méditer. Il est possible de le faire seul et de façon sérieuse. Ou la méditation peut devenir simplement une façon de trouver un moment de tranquillité loin de toute l'agitation.

Transpirer. Il n'y a rien comme l'effort physique pur et dur pour évacuer les mauvaises vibrations et remettre le disque dur de votre cerveau à zéro, pour ainsi dire. Enfilez vos chaussures de course, allez au gym ou faites tout simplement 20 pompes pour stimuler votre humeur et votre énergie.

 

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