Se préparer à la saison de la grippe au milieu de la pandémie COVID-19

Comment éviter de nouvelles vagues

Par Sabrina Jonas

Les mois les plus froids provoquent des nez rouges à cause du gel et de la grippe. C'est le temps des Fêtes, et de la grippe. Mais en pleine pandémie, beaucoup se demandent si leurs symptômes sont révélateurs de la grippe ou de quelque chose de plus sinistre. Certains s'inquiètent déjà au nom de notre système de santé en cas de chevauchement de deux épidémies. Avant de s'inquiéter de la source de chaque reniflement, il faut comprendre la meilleure façon d'aider à freiner la propagation des deux maladies cette année.

Lorsqu'il s'agit de se préparer à une vague de patients atteints de la grippe et de ceux qui présentent des symptômes grippaux au milieu de cette pandémie, de nombreux responsables de la santé s'appuient sur l'éducation et tiennent à souligner le rôle du public dans la lutte contre la transmission. Le Dr Ciriaco A. Piccirillo, scientifique principal à l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM), est l'un d'entre eux.

« Le meilleur virus que nous puissions répandre, c'est l'éducation », dit-il en riant.

Le Dr Piccirillo comprend l'importance de l'éducation, étant professeur associé au département de microbiologie et d'immunologie de l'Université McGill. Selon lui, la meilleure façon d'éviter le chevauchement des épidémies est de respecter les mesures de sécurité mises en oeuvre pour la COVID-19 et, surtout, d'être vacciné.

Ce conseil pourrait être suivi plus rigoureusement cette année, car une enquête menée par Pollara pour l'Association des pharmaciens du Canada a révélé que 57 % des 1 912 personnes interrogées ont déclaré qu'elles recevraient le vaccin contre la grippe à la suite de la pandémie.

Pendant ce temps, malgré tout le chaos que la COVID-19 a causé, elle a peut-être aussi révélé un côté positif dans l'hémisphère sud. Lorsque le pic de la pandémie et de la saison de la grippe a frappé simultanément des pays comme l'Australie, les responsables de la santé ont attendu une vague de grippe qui n'est jamais arrivée. En effet, il semble que les protocoles COVID-19 aient dépassé leurs intentions initiales.

Les experts estiment que les mesures de sécurité comme la distanciation sociale, le lavage fréquent des mains et les masques sont à l'origine de la diminution considérable des cas de grippe cette année. Le Dr Piccirillo s'attend à un résultat très similaire ici en Amérique du Nord, où les taux de grippe sont déjà en baisse. Un rapport de juin sur la situation de la grippe au Canada a révélé des « niveaux exceptionnellement bas » d'activité grippale dans tout le pays.

Mais le plus dur est encore à faire pour maintenir l'élan de ces mesures. Lorsque les températures commenceront à baisser, les terrasses fermeront et les parcs seront recouverts de neige. Les Canadiens vont commencer à monter dans les bus pour échapper au froid glacial et à s'entasser dans les salles de sport pour éviter de se retrouver avec des kilos en trop.

« Il y a une inquiétude très légitime pour la prochaine saison de la grippe quand il s'agit d'une augmentation des cas de COVID-19 », dit le Dr Piccirillo.

C'est pourquoi il affirme que se faire vacciner est la première étape pour lutter contre le double fléau auquel nous sommes faisons face. En éliminant la grippe comme source de symptômes et en donnant à votre corps de meilleures chances de la combattre, vous réduirez la pression sur votre santé et sur le système de santé.

Alors, avez-vous la grippe ou la COVID-19? Le Dr Piccirillo cite la « Sainte Trinité » comme signe révélateur de cette dernière : une fièvre élevée, persistante ou irrégulière; une toux sèche; et un essoufflement ou une difficulté à respirer. « Très peu de patients atteints de la COVID-19 ont présenté un écoulement nasal », dit-il, en précisant que cela est souvent révélateur de la grippe.

Pour couronner la multitude de problèmes pandémiques provoqués par ces mois de gel, ajoutez à cela des jours plus sombres, le trouble affectif saisonnier et l'isolement.

« Nous sommes des êtres sociaux, et le fait de dire à un être social qu'il ne peut pas être social pourrait provoquer une nouvelle vague de problèmes de santé mentale », explique le Dr Piccirillo.

Il suggère de planifier les vacances dès maintenant et d'en profiter avec ses proches tout en restant vigilant et responsable quant aux mesures de sécurité.

« Vous pourriez devoir sacrifier quelques autres fêtes cette année afin de pouvoir être en sécurité avec votre famille. »

Compte tenu de ces derniers mois, je pense que c'est un petit prix que nous sommes prêts à payer.

 

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