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Manger avec un soupçon de prudence

Les personnes souffrant d’allergies ont du pain sur la planche

Par P. J. Ellison

Je fais partie des chanceux. Je peux manger n’importe quoi au restaurant – du cassecroûte au restaurant cinq étoiles – sans ne jamais prendre une livre. Vous n’êtes pas seul. Mes amis me détestent aussi. Mais juste une petite bouchée de bisque au homard et ma gorge enfle et mon corps s’éteint. Nul besoin de vous le dire, je ne mange jamais au restaurant (ou je ne sors jamais de la maison) sans mon auto-injecteur d’adrénaline.

Plus de deux millions de Canadiens souffrent d’allergies alimentaires – et encore plus ne le savent même pas. Bien sûr, la plupart des réactions allergiques ne mènent pas à un choc anaphylactique, mais elles ruineront certainement votre repas et votre soirée.

Le Dr Stanley Cohen, gastroentérologue pédiatrique et auteur du livre A Common Sense Guide to Nutrition, indique que le meilleur conseil à suivre lorsqu’on mange au restaurant est de poser beaucoup de questions – au serveur, au chef et au propriétaire du restaurant. « Apprenez à connaître le chef et discutez des ingrédients précisément », explique le Dr Cohen. « Non seulement vous aurez la conscience tranquille, mais vous pourriez même satisfaire votre côté gourmand avec quelques secrets de chef. »

  • Simple n’est pas ennuyant, mais bien sécuritaire. Commandez des aliments préparés simplement comme de la viande et du poisson grillé, sans la panure qui contient souvent des noix et de la farine – à éviter pour les personnes atteintes de la maladie coeliaque.
  • Connaître ses allergies. Ça semble évident, mais comprendre ce qui cause vos allergies, l’intensité des symptômes, et les gestes à poser en cas de réaction peut faire la différence.
  • Prenez le temps de trouver des endroits en mesure d’accommoder vos besoins alimentaires. Les autres personnes souffrant d’allergies sont une bonne source d’information, tout comme les sites web tels www.allergyeats.com lorsque vous voyagez à l’étranger et ne savez pas où manger.
  • Appelez à l’avance. Les employés de restaurant sont toujours occupés, alors appelez quelques heures avant et adressez-vous à quelqu’un de la cuisine. Le chef de cuisine est souvent la personne de confiance puisqu'il est responsable de commander les produits. Demandez simplement à propos des politiques de la cuisine et des risques de contamination croisée. Qui sait? Vous pourrez peut-être même planifier votre repas à l’avance.
  • Annoncez votre arrivée. Ce n’est pas nécessaire de porter un dossard fluo, mais vous devriez indiquer votre présence aux employés lors de votre arrivée. Une petite carte imprimée peut également être remise au serveur qui peut l’attacher au bon de commande de la cuisine pour souligner l’importance de la demande.
  • Compliments et félicitations. Les restaurateurs apprécient les commentaires. Dites-leur à quel point vous avez aimé leur attention. Bien plus qu’un simple geste de politesse, il s’agit de bâtir une culture où les allergies alimentaires sont prises au sérieux.

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Sabrina Jonas Le billet de la rédactrice associée

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