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Le côté tranchant des enfants

Aiguiser l’habileté culinaire de la prochaine génération

Par David Szanto

Une des soi-disant maximes d’aujourd’hui est que les enfants ne savent plus cuisiner. Bien que l’exactitude de cet énoncé varie selon la région, le statut socio-économique et la culture familiale, il faut dire qu’en ce qui concerne les générations récentes, un fossé s’est créé entre les individus et leur nourriture. De plus, il paraît que lorsque les jeunes ne savent ni cultiver ni cuisiner leurs propres aliments, des impacts négatifs sur la santé, la sociabilité et le bien-être se font sentir.

C’est pourquoi plusieurs programmes éducatifs ont vu le jour — des efforts afin de faire renouer les enfants avec les aliments bruts et les techniques culinaires de base. Ceux qui participent à ces programmes apprennent à cultiver et à cuisiner les aliments en suivant les produits frais de la terre jusqu’à la table. Certaines organisations s’occupent de l’éducation individuelle pendant que d’autres essaient d’instaurer du changement dans le domaine scolaire, pour que les générations futures n’aient plus besoin de ces programmes.

Ici à Montréal, La Tablée des Chefs propose aux enfants de 12 à 18 ans un contact direct avec des chefs de restaurants qui partagent leurs méthodes culinaires et un sens de l’accomplissement et de l’émancipation. OEuvrant dans les écoles, les camps et les centres de jeunesse de la province, leur programme Brigades Culinaires réunit les aspects sociaux, multiculturels et nutritionnels de la cuisine. Aujourd’hui, ils sont actifs dans plus de 45 écoles secondaires.

Parallèlement, le centre Sylvia de la ville de New York offre l’éducation agricole ainsi que les cours de cuisine. Les enfants se rendent à la ferme Katchkie pour une visite des jardins, une récolte de légumes et une cuisine collective, où ils participent à des ateliers après les cours pour apprendre à faire des repas nutritifs et à bas prix avec des aliments disponibles dans leur région. Comme le mentionne la directrice générale, Anna Hammond, leur intention est d’unir l’autonomie à la collaboration. La cuisine fusionne les deux, et ensemble, elles peuvent changer des vies pour le meilleur.

De l’autre côté de l’Atlantique, la fondation Square Food vient en aide à la population diversifiée de Bristol en Angleterre. Des personnes de tous les âges et de différentes origines s’unissent — pour cuisiner, enseigner et conseiller — afin d’éduquer les enfants en plus de renforcer les liens de la communauté élargie. Et maintenant que la loi en Angleterre exige que les écoles primaires offrent des cours de cuisine, Square Food aide à former les enseignants.

Chacun de ces programmes obtient beaucoup de succès. Le fondateur de La Tablée, Jean-François Archambault, se rappelle avec joie un cas où la mère a choisi de changer son enfant d’école, car on y offrait le programme Brigades Culinaires. Lucy Holburn, de Square Food, raconte qu’un étudiant prometteur a cessé de venir au groupe « Into the Kitchen », car il avait finalement trouvé un emploi grâce à la confiance en soi qui découlait du fait d’apprendre à cuisiner. Et Anna Hammond se souvient d’une donatrice potentielle qui a rapidement ouvert son chéquier en voyant un groupe d’adolescents du Bronx bavarder allègrement en coupant des légumes.

Pourtant, tous ces programmes affrontent le défi habituel de trouver du soutien. Les commissions scolaires, les gouvernements régionaux et les parents ont besoin de s’engager, sinon, même les meilleurs programmes feront face à des jours difficiles. Ce n’est pas seulement les connaissances et les habiletés qui doivent être développées, mais également la croyance collective que la cuisine, la convivialité et la connectivité sont nécessaires pour assurer un futur équilibré et en santé.

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