Rires et sourires

La fondation Starlight injecte de la joie dans la vie des enfants malades

Par Jason Santerre

Vivre avec une maladie débilitante ou devoir affronter le quotidien malgré une maladie terminale témoigne de la force intérieure d’une personne. Mais lorsqu’un enfant parvient à sourire ou même à rire devant la maladie, c’est la preuve d’un immense courage. Parlez-en à Linda Stroude.

Malgré une longue liste de chirurgies, le fils de Linda âgé de neuf ans, Tre, continue à se battre dans une vie d’infirmité motrice cérébrale, d’épilepsie et de fauteuil roulant. « Quelque chose d’aussi simple qu’amener Tre au cinéma est un défi », raconte Linda, qui admet que durant des années, les sourires étaient plutôt rares dans la maison des Stroude. Puis, le vent a tourné grâce au conseil d’une voisine.

Un jour, Linda a remarqué que ses nouveaux voisins avaient un fils également atteint d’infirmité motrice cérébrale. Rapidement, elle a parlé avec la mère du garçon et réalisé qu’elles avaient beaucoup en commun. Puis, sa voisine a mentionné la Fondation Starlight. « M’inscrire à la Fondation Starlight fut la meilleure décision que j’ai prise, non seulement pour Tre, mais pour notre famille », dit-elle, ajoutant que pour une fois, elle ne se sentait pas trop seule en réalisant que d’autres familles faisaient face aux mêmes défis.

« Starlight est fière d’accompagner l’enfant durant tout le cheminement de la maladie, de la salle d’urgence aux traitements jusqu’à la convalescence », explique le directeur général Brian Bringolf. « Une fois sortis de l’hôpital, les enfants bénéficient de nos programmes Évasions ou Réalisations de voeux », dit-il. « Et lorsqu’ils sont à l’hôpital, Starlight leur fournit une distraction bien méritée et un soulagement contre le stress et l’ennui. »

Pour Tre, un garçon qui adore l’eau et toutes ses propriétés, une Évasion Starlight lui a donné la chance d’être un pompier pour une journée. « Il a tenu le tuyau d’arrosage et a pu sentir toute la puissance de l’eau qui jaillit », se rappelle Linda. « Puis, les pompiers ont amené Tre faire un tour de camion. Juste de se sentir comme un enfant normal pendant une journée était incroyable. »

« Nous accordons environ 100 voeux par année », dit Bringolf. « Les programmes Grandes Évasions sont plus localisés. Par exemple, nous faisons un voyage de motoneige dans les Laurentides. C’est l’occasion pour les enfants de se promener en motoneige adaptée, de sortir de leur fauteuil roulant et de ne pas se sentir gêné d’être chauve à cause de la chimiothérapie ou d’avoir le teint jaunâtre. C’est génial pour les parents également, c’est une façon de les aider à s’adapter. »

En 1983, l’actriceSKIDOO Emma Samms, de la série Dynasty, et son cousin, le producteur de film Peter Samuelson, ont fondé la Fondation pour l’enfance Starlight. L’anémie aplasique avait emporté le petit frère d’Emma. Trente ans plus tard, Starlight aide plus de 20 000 enfants par mois au Canada seulement.

Pour obtenir la liste des programmes de Starlight, visitez www.starlightquebec.org. M. Bringolf invite tous ceux qui aimeraient aider à faire un don en ligne. Seulement 10 pour cent des profits vont à l’administration. L’autre 90 pour cent va directement pour aider les enfants. « Même si vous ne pouvez pas donner immédiatement, inscrivez- vous à notre bulletin d’information mensuel », dit-il. « Un simple coup d’oeil sur les gens qui font une différence et qui donnent au suivant peut vous inspirer et ensoleiller votre journée. »

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