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En premier, les premiers soins

Une simple trouse médicale maison pourait sauver vos vacances

Par Dre Mitch Shulman

La famille Cormier* a dû interrompre son voyage de camping pour venir directement à la salle d’urgence. Violette, la mère, faisait de la fièvre accompagnée de frissons. Elle s’était coupée à l’avant-bras quelques jours auparavant en installant le campement.

Le temps qu’elle arrive aux urgences, la blessure s’était évidemment infectée. La coupure ne faisait pas plus d’un demi-centimètre, mais la région autour était chaude au toucher, la plaie était toujours ouverte et du pus s’en échappait. Encore plus inquiétantes, des traces rouges montaient jusqu’au milieu de son bras vers les épaules.

Elle avait le profil d’une personne atteinte de septicémie. Les bactéries dans la coupure envahissaient son corps et se répandaient dans son système sanguin. C’est ce qui a tué Norman Béthune, le célèbre physicien canadien qui a mis au point le service d’unité mobile de transfusion sanguine dans les années 1930. Malgré les antibiotiques et les avancées médicales, la septicémie tue encore un bon nombre de gens chaque année.

Les patients ont souvent un système immunitaire affaibli à cause du diabète ou d’un autre problème médical. Par contre, cela peut également se produire chez quelqu’un habituellement en santé comme Violette. C’est pourquoi il est si important de bien s’occuper des coupures et des égratignures. Lorsque vous et votre famille allez voyager cet été ou à un autre moment, saison de camping ou non, assurez-vous d’apporter une trousse médicale simple, mais qui peut sauver des vies.

Toutes les trousses médicales devraient contenir des éléments pour nettoyer la plaie. Utilisez des lingettes imbibées de savon antibiotique emballées individuellement et des bandages de différentes grandeurs pour couvrir une plaie ou protéger une ampoule. Vous aurez également besoin de ruban adhésif, de ciseaux, et de gazes. Apportez une pince à épiler pour retirer des échardes et un onguent antibiotique à étendre sur les éraflures et autres égratignures mineures.

Si vous fréquentez des endroits chauds, apportez un produit antimoustique et une crème antidémangeaison. Un antihistaminique sans prescription est un bon ajout pour traiter les allergies ou les éruptions cutanées. Les acétaminophènes et les antidouleurs sont des incontournables, et un médicament antidiarrhée est un plus. Rien ne gâche des vacances comme faire la navette à la salle de bain.

Pour les voyages en avion, apportez vos médicaments de prescription à bord. Gardez les contenants originaux. De cette manière, vous ne perdrez pas de médicaments essentiels si vos bagages sont égarés, et si vous avez besoin d’un remplacement, le médecin saura ce que vous prenez. Le nom véritable de la médication apparaît sur le contenant original et ne varie jamais, peu importe la géographie.

Dans le cas de Violette, nous lui avons immédiatement administré des antibiotiques intraveineux. Elle fut admise à l’hôpital, et dans les 24 heures suivantes, nous avons remarqué une amélioration. Elle ne se sentait plus malade, sa température avait baissé et son rythme cardiaque, qui avait augmenté à cause du stress, était revenu à la normale. Nous avons remplacé l’antibiotique intraveineux par une préparation orale qu’elle a dû prendre pendant 10 jours à sa sortie de l’hôpital.

Violette a eu de la chance. Elle est arrivée à temps pour recevoir un traitement afin de combattre l’infection. Cela dit, si elle avait eu et utilisé une trousse médicale de base, elle n’aurait probablement pas eu besoin de se présenter à l’hôpital — une leçon pour nous tous.

* Des noms fictifs ont été utilisés.

EXPERT EN SANTÉ

Le Dr Mitch Shulman est médecin traitant au service d’urgence du CUSM, professeur adjoint au Département de chirurgie de l’École de médecine de l’Université McGill.

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