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Adoucir les stigmates du psoriasis

Les connaissances d’un dermatologue

Par Jason Santerre

Une peau sèche et rouge, couverte de peaux mortes. Éruptions cutanées, démangeaisons et inflammation. Des ongles entaillés et décolorés. Quelle horreur! Quelle souffrance! Si vous êtes l’un des 500 000 Canadiens vivant avec le psoriasis, vous vous sentez comme un exclu. Selon la National Psoriasis Foundation, plusieurs personnes souffrant de cette maladie ressentent une angoisse psychologique causée par leur peau affectée, même si ce n’est pas contagieux.

Et le psoriasis est incurable. Mais ce n’est pas la bonne nouvelle. Plusieurs traitements qui n’existaient pas il y a cinq ans sont maintenant disponibles. Consulter un dermatologue pourrait être nécessaire si le diagnostic de psoriasis est incertain, si le traitement initial ne soulage pas les symptômes ou si la maladie est répandue et sévère.

Nous avons récemment rencontré le Dr Yves Poulin, un chercheur en dermatologie, pour écouter son point de vue sur la maladie et tout conseil qu’il pourrait nous donner.

Montréal enSanté : Sommes-nous sur le point de découvrir exactement ce qui cause le psoriasis en plaques?

Dr Yves Poulin : De toutes les maladies inflammatoires à médiation immunitaire, le niveau de connaissance sur le psoriasis est le plus élevé. L’importance d’une voie très spécifique du système immunitaire fut récemment identifiée et confirmée comme étant associée spécifiquement au psoriasis. C’est la voie Th17.

MES : Est-ce génétique?

Dr Poulin : Le psoriasis possède une base génétique. C’est une maladie polygénique à laquelle sont associés plus de 45 gènes différents. Les déclencheurs sont multiples, l’infection à streptocoque de la gorge étant le déclencheur le mieux identifié. Mais le psoriasis n’est PAS un trouble d’immunodéficience; c’est au contraire une réponse excessive du système immunitaire. Je dirais que le psoriasis est un trouble « d’immunoprolifération ».

MES : C’est intéressant. Que voulez-vous dire?

Dr Poulin : Le système immunitaire réagit de façon excessive aux signaux de prolifération que nous avons tous. Notre système immunitaire est là pour nous protéger des agressions externes. Dans le cas du psoriasis, la peau réagit excessivement. Par exemple, les cellules cutanées se régénèrent habituellement en 28 jours. Mais chez les personnes souffrant de psoriasis, elles le font en 4 jours.

MES : Pensez-vous voir une cure de votre vivant?

Dr Poulin : Bonne question. Vous savez que nous pouvons contrôler la maladie avec de nouveaux traitements qui ont pour effet d’effacer totalement ou presque les lésions sur la peau. Comme toutes les maladies chroniques telles l’hypertension, le diabète et plusieurs autres, nous amenons la maladie à un niveau normal à l’aide d’une thérapie continuelle, sans guérir la maladie. C’est la même chose pour le psoriasis : nous pouvons éliminer le psoriasis avec des médicaments. Aucune médication ne peut changer la génétique.

MES : Quel genre de remèdes peuvent utiliser les patients pour apaiser les symptômes?

Dr Poulin : Les émollients sont excellents pour apaiser les démangeaisons et éliminer les peaux mortes qui sont si gênantes. Plusieurs émollients sont offerts en pharmacie.

MES : Est-ce que les patients pourraient faire ou éviter certaines tâches afin d’éliminer ou adoucir les symptômes?

Dr Poulin : Le psoriasis est une maladie inflammatoire auto-immune. Ceux qui en souffrent n’ont rien fait de spécial pour avoir la maladie. C’est une maladie que vous ne pouvez éviter si elle est programmée dans votre génétique. Les livres suggèrent que le psoriasis est plus fréquent chez les fumeurs, ceux qui font moins d’exercice et les personnes obèses. Mais le patient que je vois dans mon bureau n’est pas une statistique. Il souffre de la maladie.

 

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