Escapade de fin de semaine

Saint-ours réunit l’histoire et le plaisir dans un environnement de parc national

Par Jason Santerre

Été. Ici, ce mot marque la fin d’une longue hibernation et le retour à la nature. Heureusement, l’île de Montréal est entourée d’arbres, de lacs, de rivières et de collines — la nature dans ses nombreuses incarnations.

Un de ces coins enchanteurs est le lieu historique national du Canal-de-Saint-Ours. Vous ne connaissez pas? Vous n’êtes pas seul. Mais c’est plutôt étrange, puisque le Saint-Ours est un endroit unique par sa beauté naturelle avec une rivière, de la verdure et des récits du passé, et qu’il est situé à seulement une heure de Montréal.

De plus, la majorité de cette heure passée sur la route est agréable, car le trajet suit en grande partie le chemin des Patriotes. La route 133 fut nommée ainsi pour commémorer la rébellion des patriotes en 1837. La route sans nids-de-poule (c’est vrai!) longe la rivière Richelieu et offre une vue de l’eau magnifique et plusieurs points de ravitaillement. Arrêtez-vous pour une poutine dans un casse-croûte (seulement si c’est jour de triche), parcourez les antiquaires ou profitez d’une promenade dans les boutiques de Chambly.

Une fois arrivés au canal de Saint-Ours, vous et votre famille avez l’embarras du choix d’activités pour explorer, mais l’histoire est définitivement l’attraction principale. Ouvert en 1849, le canal de Saint-Ours était une plaque tournante importante sur la rivière Richelieu. L’économie locale florissait notamment grâce au système intérieur et à la route commerciale reliant Montréal et New York via le lac Champlain et les rivières Richelieu et Hudson. Des bateaux chargés de bois et de charbon circulaient entre les nations sur une base régulière.

Plus récemment, il y eut la construction de l’échelle à poissons Vianney-Legendre en 2001. Parcs Canada s’est donné la mission de stabiliser la population de poissons comme l’esturgeon jaune, le chevalier cuivré et l’anguille d’Amérique. C’est une excellente initiative, puisqu’une population de poissons stable a contribué à stimuler l’écosystème environnant. Aujourd’hui, le site historique est non seulement une destination de choix pour les mordus d’histoire, mais c’est également l’endroit idéal pour les amateurs de nature.

En effet, Parcs Canada et les Amis du canal de Saint-Ours offrent une destination estivale mémorable pour les familles qui n’ont pas les ressources ou le temps requis pour voyager loin de la ville. Faites un piquenique le long de la rivière ou explorez la maison du superintendant. Admirez l’exposition qui met en valeur la riche histoire du site. Ou suivez simplement les sentiers luxuriants aux parfums de pins rouges et blancs. Les enfants vont adorer regarder les poissons traverser le barrage grâce à la fenêtre spécialement conçue pour offrir une vue dans l’eau jaillissante.

Vous pouvez maximiser l’expérience en passant la nuit dans une tente oTENTik — un croisement entre la tente et le chalet en forme de A. L’hébergement de Parcs Canada offre un mélange de confort de la maison et de l’aspect rustique des grands espaces. Il est idéal pour les escapades en famille ou en couple pour profiter de la nature sans devoir sacrifier le luxe. Pour plus de détails, visitez : pc.gc.ca et entrez le mot-clé « Saint-Ours ».

 

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